Rāmen

Qu’est-ce que les ramen ?

Même si on l’attribue communément au Japon, le ramen est un plat qui tire son origine de la gastronomie chinoise. C’est au 20e siècle qu’il est importé au japon où il va connaitre différentes évolutions, au point de devenir l’une des plus grandes spécialités culinaires de la gastronomie japonaise. Il se décline sous plusieurs recettes avec à la base un bouillon, des nouilles et une garniture qui peut être du poisson, de la viande ou d’autres ingrédients de la gastronomie traditionnelle. Partez à la découverte de ce met qui donne à la gastronomie japonaise ses lettres de noblesses, mais qui à la fois est chargé de complexité et d’originalité.

Concept des ramen

Les ramen désignent un ensemble de plats japonais se présentant sous forme de bouillons avec les pâtes comme base de la recette. En général les recettes sont accompagnées de poisson ou de viande en plus d’un assaisonnement à la sauce de soja ou encore du miso.  Apparu au 20e siècle en chine, les ramen ont ensuite été importés dans la culture japonaise. C’est alors qu’il prit le nom de ramen, une traduction du mot mian tel que l’appelaient les chinois. Toutes les régions du pays ont alors développé à leur manière une recette de ramen avec des ingrédients similaires mais sous la même forme de bouillons à base de viande, de légumes ou autres ingrédients issus de la culture japonaise. En clair, toute recette de ramen se présente sous la forme d’un bouillon, même si les ingrédients peuvent variés d’une recette à l’autre.

Le ramen, un plat à base de nouilles

Et si vous troquiez vos plats de nouilles déshydratés contre une bonne soupe de rame ? Impossible de parler de la gastronomie japonaise sans mentionner le ramen qui en est un plat de référence. Depuis les toutes premières recettes, ce plat contenait comme ingrédient principal les nouilles et cela n’a pas changé avec le temps. Il s’agit en effet d’une recette de nouilles aromatisées de plusieurs ingrédients traditionnels, le tout sous forme de soupe. Depuis des décennies, ce plat japonais fait mouche et attire les bonnes grâces de nombreux gourmets.

De façon très simple, les japonais cuisinent les nouilles sous forme de soupe de ramen. Ainsi pour eux, ce plat s’inscrit dans la simplicité, même s’il reste l’un des plus populaires. Il  a en effet acquis une grande notoriété au 20e siècle lorsqu’il a été importé au japon depuis la Chine. À la recette, les japonais ont ajouté du dashi et de la sauce soja. Le concept de la préparation rapide des nouilles est venu apporter une nouvelle tournure à la recette de ramen. C’est à ce moment qu’elles deviennent un ingrédient principal de la recette. Par ailleurs la composition des recettes reste très diversifiée au Japon. La composition d’une recette de ramen se fait sur à partir des nouilles qui sont choisies en premier. Elles sont faites à base de  blé mais n’ont pas toutes la même épaisseur, ni même la forme. Les nouilles se choisissent en fonction du type de recette à réaliser.

Qu’est-ce que la soupe de ramen ?

Les plus grands gourmets en raffolent de ces soupes à la japonaises pleines de nouilles. Le ramen est un plat ayant plusieurs déclinaisons, qu’il s’agisse de soupe, de  nouille ou d’autres ingrédients spécifiques à la gastronomie japonaise, ils renvoient une connotation de ramen. Depuis quelques années, ce plat siège à la table des mets internationaux les plus prisés et s’invite sur la carte de grands restaurants de l’Amérique du nord. Il aura fallu attendre 1958 avec l’explosion de la production de blé aux États-Unis pour que ramen se popularise et devienne un plat de référence. Dans le but de profiter des récoltes énormes de blé, Momofuku Ando un grad chef japonais a mis sur pieds le concept de nouilles instantanées, qui consistait à faire cuire un plat de nouille en quelques minutes avec de l’eau portée à ébullition. Ce concept à son tour a favorisé la propagation de la recette des ramen. Les soupes de ramen ont alors été développées de part et d’autres du pays et aujourd’hui on compte plus de 7000 enseignes gastronomiques spécialisées dans la préparation des soupes ramen. Dans la ville de Tokyo on ne les compte plus, avec une grande diversité observée selon les régions. La plupart des chefs cuisiniers japonais ont une recette personnelle de soupe ramen avec un dosage d’ingrédients personnalisés. Et pour mieux mettre en avant la tradition, le concept a été développé dans deux musées.

Une soupe particulière

S’il y a une chose qui soit des plus surprenantes, c’est l’extrême diversité des recettes de soupes ramen. La base est la même, c’est-à-dire une soupe avec des nouilles mais la composition varie énormément d’autant plus que la soupe d’accompagnement peut être à base de soja ou de miso, de même que le poisson et la viande se chevauchent selon les préférences. Certaines recettes de ramen peuvent contenir des oignons verts, des algues ou encore des légumes séchés tandis que d’autres seront garnis de tranches de porc, d’œufs ou de maïs. Un véritable paradoxe mais à la fois une particularité de cette recette qui a réussi à captiver l’attention des plus grands spécialistes de la gastronomie alors même qu’elle se réalise de mille manières.

Culture populaire du japon : les mangas, les jeux vidéo

Au même titre que les ramen qui font directement penser au japon, les mangas et les jeux vidéo représentent un véritable élément de l’identité du pays. Il s’agit en effet des caractéristiques qui en font le soft power du japon, c’est-à-dire des éléments qui marquent son identité dans le reste du monde.

Les mangas et leur influence

Le terme manga renvoie de façon automatique à la culture japonaise. À son origine, le terme qui signifie en français dessin libre désignait des fictions représentées sous forme de dessins animés à l’attention des plus jeunes. Aujourd’hui, les mangas se sont développés sous plusieurs catégories dont les mangas de société, les mangas adaptés pour le 3e âge, les mangas de baston et même de mangas à connotation pornographique. L’industrie des mangas est taillée à la mesure de tous les utilisateurs et de tous les goûts et préférences. Les plus grands festivals de cultures organisés dans le monde font intervenir les mangas en représentation de la culture japonaise. Les mangas ont une particularité remarquable par rapport aux autres dessins animés. Leur graphisme est unique avec des traits raffiné qu’intrigants qui pourtant suscitent l’admiration et l’attachement aux personnages.

Les jeux vidéo

Les jeux vidéo font également partie de la culture polaire du japon notamment à travers une large de gamme de games inspiration asiatique. C’est en effet la connotation donnée aux jeux vidéo japonais qui en a fait la popularité. Ils sont basés sur une imagination très poussée visant à susciter toujours plus d’émotions chez les joueurs. Depuis les tous premiers jeux vidéo japonais on a pu lire une représentation de la réalité à travers une miniaturisation de la vie réelle. Par contre pour créer l’attachement, on remarque une très grande limite de temps dans le jeu. Qu’il s’agisse des jeux familiaux ou personnels, les créations japonaises se sont profilées de fil en aiguille jusqu’à créer une  identité propre au pays.